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难怪不怕监管谷歌亚马逊高通竟是全球反垄断监
发布人: 菠菜导航网站 来源: 菠菜导航登录 发布时间: 2020-07-29 16:07

  人士和过去参加过全球反垄断学会举办的类似会议的人表示,这些会议更多的是向国际官员传达一个明确的信息,让支付活动费用的公司从中受益。

  腾讯科技讯 7月25日,据外媒报道,2019年,来自、巴西、中国、日本和其他八个国家的反垄断官员曾齐聚一堂,在一家被太平洋日落全景包围的海滨酒店享用美食,包括每盘110美元的牛排以及70美元的瓶装葡萄酒。这顿丰盛的晚餐是在风景秀丽的美国亨廷顿海滩举行的,当时那里正召开为期一周的会议。30名执行反垄断法的外国官员参加了会议。

  这次旅行是由全球反垄断学会(Global Antitrust Institute)组织的,大部分费用也都由该机构支付。全球反垄断学会是美国乔治梅森大学安东宁-斯卡利亚院(Antonin Scalia Law School)的附属机构。监管人员与该学会工作人员一起上课,其中包括一名美国高级联邦和一名前联邦贸易委员会(FTC)委员。这个项目旨在为反垄断监管人员提供,帮助他们更多地了解反垄断法的经济基础。

  但人士和过去参加过全球反垄断学会举办的类似会议的人表示,这些会议更多的是向国际官员传达一个明确的信息,让支付活动费用的公司从中受益。这些会议这样的观点:促进竞争的最佳方式是不执行反垄断法、保持不插手的做法。

  全球反垄断学会的资金主要来自科技公司,包括谷歌、亚马逊以及高通等企业捐赠者。通过公开记录法获得的数百页电子邮件和文件、对四名过去的采访以及对去年亨廷顿海滩一次会议的观察显示,这些公司正面临着参加该学会项目的许多监管人员的反垄断审查。这些文件包括谷歌和亚马逊数十万美元的捐赠支票,以及高通为期三年、数百万美元的捐赠协议。在截至2019年6月的一年里,这些支票是该学会210万美元预算的关键组成部分。

  这些电子邮件表明,全球反垄断学会的领导人,包括与谷歌有长期联系的约书亚·赖特(Joshua Wright),是如何与科技公司密切合作,抵御反垄断的。他们还展示了该学会如何培养和利用与高级反垄断官员所建立的关系,甚至以一种积极的示好方式,要求巴西最高反垄断监管机构招募该国的参加其会议,并提供商务舱航班服务。

  罗格斯大学院教授迈克尔·卡里尔(Michael Carrier)表示:“对这些公司来说,这并不是一笔很大的支出。但却会带来更多的潜在好处,即使让它们在反垄断案中败诉的可能性略有降低,也能带来好几倍的好处。”很难确定全球反垄断学会的影响。但在巴西,一家法庭去年以缺乏为由,驳回了对谷歌的三项调查。谷歌控制着巴西97%的搜索流量。

  毫无疑问,对科技公司来说,监管审查是个全球性问题。直到最近,欧洲一直是反垄断行动的主要。自2017年以来,谷歌已经在那里输掉了三起反垄断官司。亚马逊现在是欧洲一项调查的目标,原因是其在电商领域的主导地位规模较小的竞争对手。高通因其反竞争行为已向欧洲支付逾10亿美元罚金。

  现在,其他国家也开始采取更积极的方式。和巴西正在调查谷歌,亚马逊在印度也面临反垄断调查。这些公司在美国国内也面临调查。在多年不插手垄断执法之后,谷歌、亚马逊、Facebook和苹果正在接受联邦监管机构、多州总检察长和的调查。美国司法部预计将在未来几个月对谷歌提起诉讼,这将是自20世纪90年代以来美国最大的反垄断行动之一。

  亚马逊、谷歌、Facebook和苹果的首席执行官有可能在秋季出现在美国面前,这是对其市场力量进行反垄断调查的一部分。

  全球反垄断学会的执行主任赖特说,该学会的、课程和都可以在网上获得,供评估,“思想的观察家”将看到来自有执行反垄断法和起诉案件经验的法律学者和经济学家提供的指导。赖特在一份声明中说:“学术和实践经验的结合是来自世界各地的执法机构官员一直选择派遣工作人员参加我们项目的原因之一。”

  美国在反垄断执法方面长期保持克制,这在一定程度上可以追溯到一种将经济分析与法律案件在一起的意识形态。他们的观点是,一家公司仅仅主导市场并粉碎竞争对手是不够的,必须有所谓的损害消费者利益的,通常是以更高的价格提供商品或服务。在企业捐赠者资助的联邦经济学研讨会的帮助下,这种观念渗透到了美国司法系统。

  曼恩联邦经济学院,从1976年到1999年,始终由法律和经济中心组织,现在则设在乔治梅森大学院。据该项目负责人称,到1990年,约有40%的在任联邦参加了其中一次研讨会。根据一项研究该项目影响的学术研究显示,研究人员发现,与没有参加研讨会的相比,更有可能批准合并交易,做出反对和劳工的裁决,并在裁决中更多使用经济语言。

  全球反垄断学会成立于2014年,最初是乔治梅森大律和经济中心的一部分,它借鉴了联邦项目的成功经验,并针对国际受众进行了调整。它还开始为美国联邦提供经济学课程,定于每年10月份在纳帕举办。赖特说,全球反垄断学会已经培训了850多名外国和监管人员,接待了多国最高司法机构的高级和反垄断监管机构的现任、前任负责人作为“访问学者”。

  全球反垄断学会没有透露其资金来源,但请求的文件中包括了该组织的年度预算和捐款支票的副本。结果显示,其资金几乎全部由公司和附属于公司的基金会提供。几年来,科技公司一直是该学会的主要支持者。例如,2017年,谷歌向该组织捐赠了20万美元,2018年又捐赠了30万美元。

  谷歌在其网站上披露了一长串接受其事务和公共政策团队资金捐赠的组织名单。这份名单上有乔治梅森大律和经济中心以及乔治梅森大学基金会,后者是向全球反垄断学会直接提供资金的机构。谷歌没有提到全球反垄断学会的名字。谷歌发言人朱莉·塔拉洛·麦阿里斯特(Julie Tarallo McAlister)表示:“我们致力于对我们资助的学术组织保持透明度。这些组织并不代表我们行事,我们希望并要求我们的受赠人披露他们的资金来源。”

  根据捐款支票的副本,亚马逊已经向乔治梅森大学基金会捐赠了至少22.5万美元资金。亚马逊的主要购物网站和云计算部门是反垄断调查的目标。亚马逊还将乔治梅森大学基金会列入从该公司获得超过1万美元付款的“行业协会、联盟、非营利组织和社会福利组织”名单,但同样没有提到全球反垄断学会。

  在去年感谢亚马逊时,赖特告诉亚马逊首席经济学家兼副总裁帕特·巴贾里(Pat Bajari),这笔捐款将支持全球反垄断学会的,即为反垄断执法者和外国提供“进行严格反垄断分析的经济基础”。亚马逊发言人杰克·埃文斯(Jack Evans)在一份声明中表示:“像多数大公司一样,我们支持范围广泛的组织在与我们业务相关的领域进行研究。这并不意味着我们总是同意他们的观点,或者我们指导他们所做的工作。”

  另一家公司秘密承诺在2020年前的三年内捐赠290万美元。虽然该公司的名字在拨款文件中被删改了,但其中一份协议将有关捐赠的问题提交给了一名在芯片制造商高通工作了14年的经理。高通多年来一直在与世界各地的监管机构斗争,并因反竞争行为的而招致数十亿美元的罚款。

  2017年,在FTC对高通提起反垄断诉讼后,时任全球反垄断学会会长Korea n Wong-Ervin给该公司的一名高管发了电子邮件,表示最近一场关于本案核心技术许可授权条款的辩论是片面的,对高通不利。他写道:“我正在考虑在设立专门的团队来对抗这个问题。”这位高通高管回应称,她将对此表示感谢。

  Korea n Wong-Ervin曾在FTC担任赖特的法律顾问,他于2017年9月辞去全球反垄断学会的职务,成为高通的反垄断政策和诉讼主管。今年辞去高通职位的他置评。高通发言人克莱尔·康利(Clare Conley)也置评。

  虽然尚不清楚全球反垄断学会的教育项目对出席其会议的国际监管人员或的决策产生了多大影响,但哥伦比亚大学经济学和公共与国际事务教授苏雷什·奈杜(Suresh Naidu)说:“如果没有效果,没有人会为这些东西买单。”奈杜还是美国联邦经济学研讨会学术研究的作者之一。

  美国大学经济系助理教授马歇尔·斯坦鲍姆(Marshall Steinbaum)表示,全球反垄断学会的教学主题很明确。他回顾了去年在亨廷顿海滩举行的会议上的阅读清单和课程,并将该项目描述为“与该研究所削弱反垄断法的长期议程一致”。

  在这些阅读材料中,有一篇是现任谷歌首席经济学家哈尔·瓦里安(Hal Varian)的论文。他认为,由于数字产品的性质,即最初开发成本很高,但可以一次又一次地转售,几乎没有额外成本,通常垄断力量的经济特征并不适用于科技公司,因此不应该被反垄断执法者用来为咄咄逼人的行动。

  托马索·瓦莱蒂(Tommaso Valletti)曾在2016年至2019年担任欧盟委员会首席竞争经济学家,他参加了该研究所的一次活动,了解该组织的立场和教学实践。他说,全球反垄断学会提供了竞争市场正确运作的片面例子,以强化“市场应该听天由命”的观点,这有利于当前占据市场主导地位的科技公司。

  瓦莱蒂现在是伦敦帝国理工学院经济和公共政策系的负责人,他说:“全球反垄断学会没有给出一个平衡的视角来看待经济学及其在反垄断中的应用。他们对市场的看法仍然过于简单化,我认为这很符合他们的目标。”

  全球反垄断学会会长赖特在反垄断法领域是个有分歧的人物。在2013年至2015年担任FTC五名委员之一后,他回到乔治梅森大学,成为该学会的执行主任。当赖特从FTC卸任后,他加入了威尔逊·桑西尼·古德里奇·罗萨蒂律师事务所,这家律师事务所在反垄断事务上代表谷歌。他曾在该公司担任顾问,直到2019年,他还担任了全球反垄断学会的负责人。

  赖特是维持反垄断执法现状的者。面对大型科技公司,一批经济学家和律师正在推动一种应对垄断的新方法,同样拥有经济学博士学位的赖特在2018年的一篇论文中地将这场运动称为“潮人反垄断”。

  他还以与谷歌的密切联系而闻名。在2012年FTC的提名过程中,赖特因为这家搜索巨头提供有偿工作而受到,并同意回避与谷歌有关的调查。谷歌帮助资助了他的几部学术著作,其中包括2011年的一篇论文《谷歌与反垄断的局限性:针对谷歌的案件》(Google and the Limits of Anti Trust:The Case of the Case of Google)。

  在赖特宣誓就职的一周前,FTC宣布在没有采取任何行动的情况下结束了对谷歌的调查。虽然他没有直接参与这一决定,但赖特与谷歌的电子邮件显示了他们合作的密切程度。

  赖特还与谷歌密切合作,以转移对该公司的。当CNN的记者在一封电子邮件中询问赖特,谷歌在搜索结果中偏爱自己的内容是否违反了反垄断法时,他在一份冗长的回复中为该公司进行了。他将自己的回复转发给谷歌,并补充道“仅供参考”。谷歌前公共政策总监亚当·科瓦切维奇(Adam Kovacevich)回应说:“谢谢,我鼓励他保持联系。”

  在巴西这样的国家,全球反垄断学会企业捐赠者的财力与海外监管机构之间的差距尤其明显,巴西反垄断监管机构的年度预算仅为1500万美元。巴西的竞争主管机构——经济行员会(CADE)很清楚它的财政。因此,当该学会所邀请CADE官员参加2016年的一次会议时,该机构负责反垄断调查的总负责人亚历山大·科代罗·马塞多(Alexandre Cordeiro Macedo)表示,他们渴望参与,但很难负担派遣工作人员的费用。

  对此,全球反垄断学会提出支付至多6名CADE官员参加在举行会议的费用。从那时起,CADE的其他工作人员参加了在瓦胡岛、圣莫尼卡和东京举行的会议。在每一种情况下,全球反垄断学会都帮助支付了旅行、酒店、交通和大多数餐饮费用,甚至允许某些官员在度假村多呆一晚,以便于从时差中恢复过来。

  自2015年以来,已有27名CADE官员参加了全球反垄断学会的会议。去年,该机构支付了10名巴官乘坐商务舱参加在葡萄牙四季酒店举行的会议的费用。马塞多也是该学会的访问学者,2017年在那里呆了两个月。这帮助创造了一种密切的工作关系。当CADE收到亨廷顿海滩会议的邀请时,该机构几乎无法自己的兴奋。

  一位CADE官员在2019年4月的一封电子邮件中写道:“我只想让你知道,在我们这一年提供的所有其他培训机会中,来自全球反垄断学会的培训无疑是对我们员工最具吸引力的。”

  CADE允许全球反垄断学会亲自挑选。在24名机构候选人申请了2016年会议的六个名额后,该学会选出了最想要的六名候选人。一年后,在迪拜的一次会议上,该学会从8名CADE候选人中挑选了两名和两个等候名单的。去年,当其试图招募巴官参加的一次会议时,美国巡回上诉法院高级、该研学会顾问委员会道格拉斯·金斯伯格(Douglas Ginsburg)向马塞多提出了上诉。

  马塞多在一份书面声明中说,他既是一名学者,也是一名公务员,所以“就可能有兴趣参加这种性质的辩论征求意见是很自然的”,推荐“其他公共机构参加知名的国际学术会议”没有什么错。他说,全球反垄断学会过去曾为他支付过机票和住宿费用,但他从未得到过任何其他形式的经济支持。

  另外,CADE表示,该机构不知道全球反垄断学会的企业捐赠者,并指出其官员不参加由私人公司“直接”赞助的培训。该机构写道:“CADE对员工的表现有严格的,参加任何性质的活动都不会影响在市范围内开展的工作。”除了去年被法庭驳回的针对谷歌的三项调查外,还有两项针对谷歌处理其智能手机软件的公开调查,以及谷歌在谷歌新闻和谷歌购物中使用第三方内容的公开调查。

  2004年至2008年担任CADE前总裁的伊丽莎白·法里纳(Elizabeth Farina)表示,需要对资金来源和参与人员的责任保持透明。当被问及是否会让她的员工参加全球反垄断学会举办的会议时,现任一家咨询公司首席执行官的法里纳回答说不会。她说:“总的来说,我不认为这是个好主意。”

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